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sábado, 8 de agosto de 2015

Fortaleza de San Juan de Ulúa. De Piratas a Corsarios

Leyendas de Castillos. Leyendas Medievales.

Fortaleza de San Juan de Ulúa. 

De Piratas a Corsarios

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San Juan de Ulúa es el nombre de una pequeña isla de México en la que se ubican la antigua fortaleza y el puerto.

La construcción de la fortaleza fue planeada por los españoles al mando de Hernán Cortés el 22 de abril de 1519 en el contexto del descubrimiento de América y de los ataques piratas y corsarios de la época contra España.

La isla está en frente de las costas del golfo de México en la ciudad y puerto de Veracruz.

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El 8 de abril de 1518 el capitán Juan de Grijalva, comandaba la segunda expedición de adelantamiento enviada desde la isla Fernandina.

Tras descubrir y explorar en Tierra Firme la desembocadura del río que los aborígenes llamaban Río Tabasco, la expedición continuó por mar a lo largo de la costa hasta llegar a una isla llamada Kulúa.

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Grijalva, según la costumbre cultural y la política española de la época designada para América, añadió como nombre de pila el de San Juan al que ya tenía la isla, de lo que aquí resulta San Juan de Ulúa.

El 22 de abril de 1519, Hernán Cortés desembarcó en San Juan de Ulúa y el Domingo de Resurrección tuvo el primer contacto con los indígenas.

Se intercambiaron regalos, los indígenas querían conocer las intenciones de los extranjeros españoles, y por su parte Cortés quería saber de la existencia de oro.

Frente a la isla se ubicaba un pequeño poblado, que se había levantado con las tablas de los mismos navíos que habían naufragado o de barcos inutilizados, lo que le valió el nombre de la "Ciudad de Tablas".

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La isla servía de muelle para los galeones que traían mercancías y viajeros de España a la recién conquistada isla.

Se sabía que la navegación para llegar a la isla era difícil por los constantes vientos del norte, los huracanes y la barrera de coral que la protegía.


A pesar de esto, se consideró que era el mejor enclave contra los demás peligros, como piratas, corsarios y filibusteros, por lo que en  1535 se inició la construcción de la fortaleza, para proteger el importante puerto.

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Se utilizaron piedras y corales para construir un sistema de murallas y baluartes para proteger la ciudad de Veracruz.

Con el paso del tiempo, San Juan de Ulúa se convirtió en la fortaleza más formidable de aquellos momentos.

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El 23 de septiembre de 1568, sus muros fueron testigos de la Batalla de San Juan de Ulúa en la que una parte de la flota de la Armada Española, batió a la flota mas importante de piratas ingleses bajo el mando de Francis Drake y John Hawkins.

Batalla de San Juan de Ulúa


La Batalla de San Juan de Ulúa , en1568, fue el final de la campaña de la flota pirata inglesa.
Estaba compuesta por seis buques:
el Jesus of Lubeck, bajo las ordenes del capitán John Hawkins, 
el Minion de John Hampton, 
el William and John, con Thomas Bolton, 
y el Judith, capitaneado por Francis Drake, 
les seguían otras dos barcas pequeñas, el Angel y el Swallow.





Hawkins había impuesto en aquellas aguas un método de contrabando perfecto, y gran parte de los grandes beneficios conseguidos, iban a parar a la corona inglesa.

La reina Isabel I de Inglaterra estaba encantada con la estrategia, violaban sistemáticamente la tregua acordada con el rey Felipe II de España en las aguas americanas y esto la llenaba de satisfacción.

Atacaban todo tipo de naves que se cruzaran en su camino, quedándose con sus mercancías.
Normalmente oro, plata y esclavos de barcos negreros.
Luego llegaban a los puertos coloniales y exigían intercambios bajo amenaza de bombardear la ciudad.


En una de aquellas misiones,  les sorprendió un terrible temporal.
Llevaban las bodegas cargadas con el botín de un año entero y los barcos quedaron dañados por la tormenta. 

Así se dirigieron al puerto de Veracruz donde exigieron que les reparasen sus naves bajo amenaza de muerte.
Durante las reparaciones se enteraron de la llegada de una flota española cargada de plata , por lo que decidieron esperar la llegada de la tentadora flota.

Ésta apareció antes de lo previsto.
Llegaban trece barcos, pero sólo uno era de guerra.

Su capitán era Don Francisco Luján, que conocía demasiado bien a Hawkins y a Drake , sus maniobras y métodos.

Por su parte los piratas se confiaron demasiado, no esperaban la rápida reacción del español que comenzó un ataque fulminante, lanzando sus cañones contra los galeones.

Ellos respondieron a su vez, pero era tarde.



Fueron demasiado lentos y cuando quisieron darse cuenta, cuatro de sus buques habían estallado a cañonazos. 

Tenían abiertas grandes vías de agua y las llamas los devoraban, se hundían.
Perdieron medio millar de hombres.

De los buques ingleses el Angel se hundió salvándose poca gente.
El Swalow fue capturado por los españoles.
De los buques ingleses, solo consiguieron escapar, el Judith de Drake y el Minion. Los demás se perdieron.



El galeón  Jesus of Lübeck  fue finalmente capturado con las bodegas llenas de oro.

Atrás quedaron el resto de sus buques y sobre todo los tesoros que habían saqueados durante un año entero de pillaje.

Todo volvió a manos españolas, que tan solo había perdido un galeón, el Santa Clara y 20 hombres.

La vuelta de Drake y Hawkins a Inglaterra no fue nada fácil.




Los dos buques que les quedaron estaban atestados de hombres rescatados de los otros buques.

Todos no podían navegar hasta Inglaterra, no llevaban suficientes provisiones, por lo que decidieron abandonar a su suerte a 110 hombres que fueron hechos prisioneros por los españoles.

La reina Isabel I se enfureció tanto, que en ese momento suspendió su red de contrabandistas.

A partir de entonces sacó un documento "Patente de corso", con esto, el propietario de un navío tenía permiso para atacar barcos y poblaciones de naciones enemigas, convirtiéndose inmediatamente en parte de la marina del país.

Eran los corsarios, los Perros del Mar, como les llamaron.
Tenían plenos permisos para sabotear el tráfico mercante de otras naciones, hundiendo sus naves, saqueando y raptando.

Todo era legal, y siempre disparaban antes de preguntar.

Fuentes: http://www.todoababor.es
               https://es.wikipedia.org